এক লোক একবার ইমাম ইসফারায়নি -এর নিকট আসল একটি বই ধার চাইতে। তিনি তাকে বইটি দিলেন।

লোকটি বইটি পড়ত কিন্তু এর যত্ন নিত না। যখন তার কোন কিছু খাওয়ার প্রয়োজন হত তখন সে বইয়ের উপরে সেগুলো রেখে খেত। এভাবে বইয়ের উপর খাবার-দাবার রাখার ফলে বইটি নোংরা হয়ে গেল।

বই পড়া শেষে লোকটি ইমাম ইসফারায়নির নিকট তা ফেরত দিতে আসল। ইমাম ইসফারায়নি দেখলেন তাতে ফলমূলের উচ্ছিষ্টাংশ লেগে আছে!

কিছুদিন পর লোকটি আবার আরেকটি বই ধার চাইতে আসল।
এবার ইমাম ইসফারায়নি যখন বইটি তাকে দিলেন, তখন তা একটি থালার উপর রেখে থালাটিসহ বইটি দিলেন!

লোকটি বেশ আশ্চর্যান্বিত হয়ে বইয়ের সাথে থালা দেবার কারণ কি তা জানতে চাইল!
ইমাম ইসফারায়নি বলল, বইটি তোমার পড়ার জন্য। আর এই থালাটি তোমার খাওয়ার জন্য!

[তাকিয়া আল-ইলম, খতিব আল বাগদাদি]