১০০০ বছর আগে, শিক্ষা তখনও প্রাতিষ্ঠানিক রুপ পায়নি। ঠিক সেই সময় পৃথিবীর বুকে স্থান করে নেয় “আল-কারাউইন বিশ্ববিদ্যালয়”। যা বর্তমান ক্যমব্রিজ, অক্সফোর্ড বিশ্ববিদ্যালয়ের থেকেও ৩০০-৪০০ বছর আগে প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল। প্রতিষ্ঠা পায় ৮৫৯ খ্রিস্টাব্দে। স্থান ফেজ, মরক্কো।

আল-কারাউইন বিশ্ববিদ্যালয়ের পৃষ্ঠোপোষক এবং প্রতিষ্ঠাতা ছিলেন ফাতিমা ফিহরি নামে একজন মুসলিম নারী। তিনি ছিলেন বিধবা এবং সম্পদশালী। তার সমস্ত সম্পদ ব্যায় করে এই প্রতিষ্ঠান গড়ে তুলেন।

বিশ্ববিদ্যালয়ের শুরুটা হয়েছিল একটি মসজিদ হিসেবে যেখানে শিক্ষার্থীদের প্রাতিষ্ঠানিকভাবে শিক্ষা দেওয়া হত, সার্টিফিকেইট প্রদান করা হত। এর আগে শিক্ষার জন্য সনদের প্রচলন চালু ছিল না।

ইউনেস্কো এবং গিনেজ বুক অফ ওয়ার্ল্ডের রেকর্ড অনুযায়ী এটিই হচ্ছে বিশ্বের প্রাচীনতম বিশ্ববিদ্যালয় এবং ডিগ্রী প্রদানকারী প্রতিষ্ঠান, যা এখন পর্যন্ত একটানা চালু আছে।